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十二生肖非中国独有!古巴比伦人是十二生肖的创造者?

  对于中国人来说,十二生肖实在是太亲切和熟悉了。谁都知道,十二生肖是中国传统文化的重要部分,源于自然界的11种动物和一个民族图腾即鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪组成,用于记年,顺序排列为子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。

  十二生肖又叫十二生肖,也作十二年兽。十二生肖始于纪元前六世纪,初期跟地支一组的数字互相应用,到后来才变成的纪年的年号。

  随着历史的发展,十二生肖逐渐融合到相生相克的民间信仰观念,表现在婚姻、人生、年运等,每一种生肖都有丰富的传说,并以此形成一种观念阐释系统,成为民间文化中的形象哲学,如婚配上的属相、庙会祈祷、本命年等。

  很多人不太知道的是,世界上除我国之外,另外还有分布在四个大洲的十个国家也同样是有十二生肖的

  分别是:朝鲜、韩国、日本、越南、柬埔寨、泰国、印度、埃及、希腊、还有墨西哥。古老的华夏文明源远流长,12生肖之俗自然也传遍了周边国家。

  深受中国文化的影响的越南,也有十二个生肖,与中国人的生肖基本相同,只是中国有“兔”无“猫”,越南则有“猫”无“兔”。据说,这是由于当初翻译上的差错所致,因为“卯”和“猫”同音,卯兔即被误为猫了。柬埔寨和泰国也有12生肖,与中国相同,但分别以牛和蛇打头。

  印度的十二生肖,与中国人的生肖基本相同。只是中国有“虎”无“狮”,印度则有“狮”无“虎”。埃及也有十二生肖,分别是:牡牛、山羊、猴子、驴、蟹、蛇、犬、猫、鳄、红鹤、狮子、鹰。

  而文明古国希腊,有十二生肖,与埃及人的生肖基本相同,只是希腊人有“鼠”无“猫”,埃及人则有“猫”无“鼠”。

  此外,在南美洲的墨西哥,也有十二生肖,有虎、兔、龙、猴、狗、猪和其它六种墨西哥特色动物松鼠、猩猩、鹿、蜥蜴、豹、孔雀组成。

  中国的十二生肖是一种方便古人记忆时间、季节的形象化符号系统,古代人也有称其为:十二虫、十二兽等。但十二生肖并不是中国独有的,是一种世界性的文化现象,其起源可以追溯到苏美尔时期,后传播于全世界。

  就目前而言,除中国以及中国所影响的周边国家外,在古埃及、古希腊、古巴比伦,甚至玛雅文化中都有类似的形象化,纪年系统。

  一种说法认为古巴比伦人是十二生肖的创造者,古印度是应用者,而中国是这一文化的改造者传播者。

  日本,也有十二生肖,里面的“猪”生肖变成了“豚”,这很符合中国古代的叫法,所以日本的十二生肖是从中国传过去的这一点无疑。

  越南,也有十二生肖,和中国不一样的一点是中国是“兔”,越南是猫。关于这点呢,很多学者推测是当时传过去的是“卯兔”,结果写错了字就变成了猫。不过这也没有决定性证据来认定这件事情。

  根据著名文人郭沫若的研究,中国的十二生肖无论从体系还是形式上很有可能来自印度。

  他在自己的考古著作《释支干》中解释说,虽然中华民族创立了十二地支,但十二生肖可能与其关系不大,很有可能是从印度输入进来的。

  印度的有12座神像,神像下有12神兽。无论是排序还是动物都几乎相同,唯一不同的是,印度12神兽中的狮子被替换成了虎,据考古专家解释这极有可能是因为中原没有狮子的原因。

  如果非要再往上追忆的话,印度的十二生肖应该来自于古印度河谷的某一个文明分支,这个文明分支与古埃及和苏美尔文明又有着直接的关系。

  在我国,十二生肖是六队统一对立的矛盾,与六道轮回有相互呼应之意,体现了我们的祖先对于文化的期望与理解。